Verhaal

Bommenwerper op Baalder!

Auteur: 
W. van der Veen en J.T.A. Gussinklo

Bommenwerper op Baalder een verhaal uit Tijdschrift Rondom den Herdenbergh jrg. 2, (1985), afl. 2, p.90-91.

In februari 1944 wordt Duitsland dag en nacht bestookt door de geallieerde luchtmacht. Onze regio ligt daarbij in de aanvliegroute voor doelen in Noord-en Midden-Duitsland. Overdag zijn het vooral de Amerikaanse en 's nachts de Engelse bommenwerpers, die in grote eskaders overtrekken. De laatste week van deze februari maand worden de aanvallen nog verhevigd (The Big Week). De ochtend van 24 februari is boer Klokkert, Rodedijk 16 (Baalder), molshopen aan het afvlakken op het land, vlak bij zijn boerderij. Het is een mooie heldere dag en het beeld van richting Duitsland vliegende bommenwerpers valt hem nauwelijks meer op. Het zal 11.30 uur geweest zijn als een eenzaam vliegtuig, laagvliegend, terugkeert uit de richting van Coevorden.  Het moet aangeschoten zijn, want het laat een duidelijk rookspoor achter. Het lijkt op hem af te komen, zodat hij zich languit op de grond werpt. Plotseling barst het toestel in de lucht uit elkaar. Benzinetanks en andere onderdelen van het toestel vliegen om hem heen. De cockpit van het toestel ligt brandend vlak voor zijn boerderij. Ook elders is grote schade aangericht.

Onder de burgerij zijn geen slachtoffers te betreuren, maar vijf van de bemanningsleden van het Amerikaanse toestel vinden de dood. De Duitsers, die vlak bij, aan de Gramsbergerweg, gelegerd zijn, grendelen onmiddellijk het terrein af. Omwonenden worden gedwongen wacht te lopen bij de wrakstukken, die later worden weggehaald. De vijf omgekomen vliegeniers worden aanvankelijk begraven op de oude begraafplaats te Hardenberg. Tot zover hebben wij de gebeurtenissen van 24 februari 1944 kunnen reconstrueren. Ongetwijfeld kan het verhaal worden aangevuld. Laat degene, die aanvullende informatie heeft, niet aarzelen deze te doen toekomen aan de redactie van dit tijdschrift. Wij zullen dan met uw hulp en nadere informatie uit de Verenigde Staten, het verhaal van dit toestel en zijn bemanning compleet trachten te maken. Mogelijk kan dit artikel ertoe bijdragen dat de nodige aandacht wordt besteed aan deze gebeurtenis (bijvoorbeeld in de vorm van een eenvoudige gedenksteen?).

Namen van omgekomen bemanningsleden:
2/Lt. Robert A. Blomberg
Sgt. Edward T. Cooper
 T/Sgt.  Richard E. McCormick
S/Sgt. John J. Sheppard
M/Sgt. John Gunning. 

Reacties